Qué es el envejecimiento cognitivo

Descucbre qué es el envejecimiento cognitivo

Estamos acostumbrados a escuchar en nuestro día a día la palabra envejecimiento, como parte del proceso de la vida inherente al ser humano. El envejecimiento no sólo supone una serie de cambios a nivel físico, sino también lleva asociados una serie de cambios a nivel cognitivo.

Por eso en este post os queremos explicar cuáles son esos cambios ocasionados con el paso del tiempo y cómo mejorar el envejecimiento cognitivo.

Consecuencias del envejecimiento cognitivo

Normalmente el envejecimiento cognitivo puede manifestarse en diferentes situaciones y de diferentes formas, como por ejemplo a través de la disminución de la actividad psicomotriz, de la disminución de la velocidad de procesamiento de la información, dificultad para solucionar problemas afectando a las tareas de la vida cotidiana como pagar, sacar dinero del cajero, conducir, seguir recetas o incluso provocando la disminución de la memoria a corto plazo. Es cierto que, el envejecimiento cognitivo afecta prácticamente a toda la población mayor, pero no a todos de la misma manera.

Consecuencias del deterioro cognitivo

La memoria

Es un signo clave del envejecimiento. Las personas mayores normalmente tienen más dificultad para recordar o retener información, llegando a sufrir en algunos casos pequeños olvidos.

El lenguaje

Es una de las capacidades cognitivas que puede no sufrir cambios ocasionados por el paso del tiempo, aunque en algunos casos se puede observar una ligera pérdida de la capacidad de conceptualización y de la flexibilidad mental. Por ejemplo, no es raro ver como una persona mayor no recuerda el nombre de un objeto y lo rellena con explicaciones tratando de describirlo.

La inteligencia

La inteligencia se mantiene estable. Aunque puede sufrir alteraciones que se presentan como pérdida de interés y dificultades de concentración. Es cierto que hay estudios que dicen que cuando se es mayor la inteligencia está basada en la experiencia y en la reflexión, en cambio cuando se es joven se tiene una inteligencia basada en la creatividad.

Funciones ejecutivas y viso-espaciales

Las funciones viso-espaciales hacen referencia a las habilidades de comprender y manejar el espacio que nos rodea, son primordiales para orientarnos y para calcular las distancias con cualquier objeto que aparece en nuestro día a día.  Las funciones ejecutivas son la que se encargan de ayudarnos a planificar, aprender o cambiar de una tarea a otra. Estas funciones generalmente se encuentran más deterioradas cuanto más mayores somos.

Capacidad para resolver problemas

Esta capacidad suele disminuir en personas mayores ya que normalmente va ligada a la capacidad de organizar información, que es uno de los problemas del envejecimiento cognitivo.

La motivación y la afectividad

La motivación no siempre se mantiene a la hora de realizar actividades. Además, a medida que nos hacemos mayores solemos reducir el número de actividades que realizamos.

Por otro lado, la afectividad es un factor muy importante y más durante la edad adulta, ya sea por la disminución de los contactos sociales, como por la pérdida de seres queridos, el sentimiento de soledad aflora. La regulación emocional es muy importante en términos de salud y bienestar, en este enlace encontrareis más información sobre GRADIOR Multisensorial: el despertar de los sentidos y las emociones, una herramienta de apoyo terapéutico orientada al bienestar y la regulación emocional y conductual a través de la estimulación de los sentidos.

Cómo mejorar el envejecimiento y deterioro cognitivo

Teniendo en cuenta todos lo anterior vamos a mencionar factores clave para mejorar el envejecimiento cognitivo. ¡Toma nota!

  • Hacer ejercicio: Nos ayuda a ejercitar el cerebro, aumentando la oxigenación cerebral y reduciendo el riesgo de trastornos que pueden provocar pérdida de memoria, como la diabetes o enfermedades cardiovasculares.
  • Dormir y comer bien: Puede sonar a tópico, pero la falta de sueño y un exceso de ingesta de grasas saturadas o alcohol puede hacer que el cerebro no funcione a pleno rendimiento y podrían resentirse algunas habilidades.
  • Tener una buena vida social: La interacción con otras personas es el mejor tipo de ejercicio cerebral.
  • Vigilar el estrés: El estrés crónico destruye las células del cerebro dañando el hipocampo, la región del cerebro involucrada en la recuperación de recuerdos antiguos y formación de recuerdos nuevos.
  • Ejercitar el cerebro: Es muy importante el entrenamiento cognitivo ya que llegado a una edad adulta no nos debemos centrar en hacer siempre lo mismo porque si no, no estaremos dando al cerebro el estímulo que necesita para seguir creciendo y desarrollándose, parte clave para mejorar los síntomas del envejecimiento cognitivo.

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