¿Qué son y cuál es la función de las neuronas espejo?

La empatía es una función de las neuronas espejo muy importante

Quizás en algún momento de tu vida has tenido la sensación de sentir lo que hacía otra persona. Pues bien, esta sensación de empatía es lo que queremos explicarte en este post. ¿Qué son las neuronas espejo? ¿Por qué a veces empatizamos tanto como para sentir lo que hacen otras personas? Allá vamos, todo tiene una explicación psicológica.

Qué son las neuronas espejo

Las neuronas espejo son células del sistema nervioso que se encargan de transferir información a través de señales químicas y eléctricas. Las neuronas espejo son un tipo de neuronas que se activan cuando se realiza una acción o cuando se observa a otras personas ejecutar acciones, es decir, cuando una persona realiza una acción delante de nosotros, estas neuronas lanzan una representación mental de la acción aunque nosotros no la estemos realizando. Sin duda, es uno de los grandes descubrimientos de la neurociencia de la última década.

Funciones de las neuronas espejo

Las neuronas espejo están consideradas como una red invisible que tiene la capacidad de unir a las personas, permitiéndonos aprender de los demás. Nos posibilita entender lo que siente la otra persona, tan solo observando sus acciones. Hay estudios que indican que el desarrollo de estas neuronas puede iniciarse a los 3 meses de edad.

Están situadas en varias localizaciones del cerebro e influyen en diferentes funciones o capacidades cognitivas, como son: la percepción, la capacidad motora, el lenguaje o el aprendizaje, a continuación, os lo detallamos.

Empatía

Es una de las funciones principales de las neuronas espejo. Es la capacidad que tenemos de ponernos en el lugar de la otra persona, de forma que, podamos sentir o experimentar, en cierta medida, lo que el otro siente o piensa. Esta función es esencial para tener buenas relaciones sociales, ya que podemos captar el estado emocional del otro y, mejorar así, nuestra interacción con los demás.

Aprendizaje

A raíz de estas neuronas podemos desarrollar el aprendizaje por imitación. De hecho, son fundamentales para la imitación, ya que se activan, como hemos dicho antes, cuando vemos a una persona realizar una acción. La relación entre las neuronas espejo y la imitación es muy fuerte, tanto que, sin ellas, nuestra forma de imitar cambiaría por completo.

Además, tienen un gran peso en los procesos de aprendizaje del lenguaje y la comunicación. Nos permiten interpretar gestos faciales, movimiento de las manos… en definitiva, nos ayudan con la comunicación no verbal.

Rehabilitación cognitiva

Existen estudios que confirman que las neuronas espejo tienen un papel muy importante en los procesos de rehabilitación cognitiva, concretamente a través de la realidad virtual. Por eso queremos dejarte este post sobre nuestra herramienta GRADIOR Suite: un nuevo concepto para inspirar el cuidado del siglo XXI. Es la primera suite de intervención neuropsicológica diseñada para trabajar con un enfoque multidimensional de la terapia. Cuenta con múltiples ejercicios de estimulación cognitiva, como también, con un sistema de estimulación sensorial y regulación emocional en entornos inmersivos gracias a la realidad virtual.

Permiten identificar las acciones de los demás

Otra de las funciones que tienen estas neuronas es que nos permiten anticiparnos a los pensamientos, sentimientos e intenciones de los demás. Nos facilitan la vida social en general, ya que, nos permiten comprender mejor al otro y poder así relacionarnos con los demás. En definitiva, son fundamentales para poder llevar una vida plena y satisfactoria. Aquí te dejamos un post sobre las claves para una buena salud mental.

Características y localización de las neuronas espejo

Están situadas en el cerebro y son pequeñas células que también se las denomina como neuronas motoras. Se encuentran en diferentes zonas de la corteza cerebral, concretamente en 4 regiones:

  • Lóbulo frontal: se encarga de la planificación y ejecución del movimiento, como también de la sensibilidad táctil.
  • Lóbulo parietal: nos permite añadir toda la información de nuestros sentidos. Aquí te dejamos este post sobre la memoria sensorial, para que puedas ampliar tu información sobre cómo captamos los estímulos a través de nuestros sentidos.
  • Corteza insular: está relacionada con las emociones y el dolor.
  • Cíngulo: también conectado con el dolor y las emociones.


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